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FST™ : Optimise les effets du Kevlar® en améliorant les temps de réaction de la membrane et l’intégrité de la transmission du son.

"Le haut-parleur médium « FST » de Bowers & Wilkins optimise les effets du Kevlar® en améliorant la réponse temporelle de la membrane et l’intégrité générale de la transmission sonore. Sa suspension améliore le fonctionnement en piston de la membrane tout en absorbant les ondes périphériques. Comme la membrane d’un haut-parleur médium ne présente pas de grands débattements, Bowers & Wilkins a pu rendre la forme de cette suspension périphérique presque « invisible ». Un anneau de mousse, d’impédance mécanique identique au bord extérieur de la membrane, est directement placé sous ce cône. Les ondes périphériques qui viennent échouer au bord de la membrane sont alors totalement absorbées par l’anneau de mousse, qui se déforme par ailleurs suffisamment pour accompagner les débattements limités de la membrane. Tous les raffinements apportés à notre membrane Kevlar® ne serviraient à rien si nous n’éliminions pas aussi toutes les autres sources de perturbation. L’air en mouvement derrière le haut-parleur, par exemple. La forme du châssis du haut-parleur FST est optimisée pour réduire au minimum tout frein à l’écoulement de l’air derrière la membrane. Pour réduire les obstacles immédiatement derrière le haut-parleur, nous avons choisi un aimant néodyme, capable de fournir la même puissance magnétique sous une taille très réduite."


Le haut-parleur FST est un raffinement dans l’utilisation des membranes en Kevlar® et nous vous devriez conseillons de lire le chapitre consacré aux membranes en Kevlar® avant d’aller plus loin. L’interférométrie laser nous donne des informations détaillées concernant le fonctionnement de plusieurs diaphragmes et une idée beaucoup plus claire des moyens d’améliorer leur conception. Avec des diaphragmes à membrane, les effets extérieurs peuvent poser de sérieux problèmes. Leur but premier est de sceller l’air et d’aider à maintenir la bobine alignée dans l’étroit entrefer magnétique lorsque la membrane va et vient. Ils doivent être suffisamment flexibles pour faire face au mouvement maximum requis par la membrane. Cependant, cette grande flexibilité est la raison pour laquelle les effets ne suivent pas toujours les mouvements de la membrane de façon cohérente.

Des problèmes commencent à apparaître lors des effets dits de fréquence aimantée, au cours desquels les effets commencent à bouger dans le sens opposé à celui de la membrane et annulent en partie le son. Il existe plusieurs astuces de conception qui vous permettent de réduire cet effet dans une certaine mesure, mais il serait mieux de les supprimer totalement. Certains haut-parleurs conçus par le passé ont totalement supprimé les effets : les conceptions sans cône étaient en effet assez populaires dans les années 1950 et 1960. Cependant, cette approche présente certains inconvénients. D’abord, l’air n’est pas scellé hors du coffret et la conception du port du haut-parleur est assez médiocre. Ensuite, le rebord indéterminé de la membrane laisse place à une résonance de la membrane énergique.


Les ingénieurs de Bowers & Wilkins ont donc utilisé la pensée latérale, basée sur le fait que si vous vous limitez aux moyennes fréquences, où les mouvements requis par la membrane sont faibles, vous pouvez concevoir un type de suspension différent. À la place d’effets de roulement normaux, le Transducteur de Suspension Fixe (FST) utilise un anneau étroit de mousse polymère pour supporter l’extérieur de la membrane. Les petits mouvements de la membrane compressent et étirent légèrement l’anneau. De par sa faible surface, l’anneau dégage relativement peu de son, et les quelques petits mouvements effectués ont toujours suivi le rebord de la membrane car il y est étroitement attaché. Mais vous pouvez aller plus loin.

En choisissant les propriétés mécaniques de l’anneau pour les adapter à celles du rebord de la membrane, une plus grande quantité de cette onde de flexion circulant jusqu’à la membrane (voir la section des membranes en Kevlar®) transite vers l’enceinte surround. Et si ces propriétés sont résistantes ou produisent des pertes, l’énergie peut être convertie de façon inoffensive en chaleur. Résultat : beaucoup moins d’énergie est réfléchie dans la membrane que dans le cas d’un haut-parleur similaire équipé d’une enceinte surround normale.

En comparaison avec un haut-parleur en Kevlar® de finition régulière, nous pouvons remarquer deux choses à propos de l’enceinte d’effets FST. Dans un premier temps, l’ensemble de la membrane commence à répondre plus rapidement dans un temps imparti. Au niveau du temps, cela peut être comparé à une meilleure réponse éphémère. Au niveau de la fréquence, cela indique une réponse haute fréquence plus étendue et la réponse de ce haut-parleur en est plus régulière à de plus hautes fréquences et offre un filtre de transition mieux intégré dans le tweeter. Dans un deuxième temps, le motif final du mouvement de la membrane est encore plus aléatoire que pour les haut-parleurs réguliers, ce qui a pour conséquence une augmentation de la clarté pour l’auditeur. D’autres caractéristiques de ce haut-parleur, sans rapport avec le Kevlar®, sont la bague en cuivre sur le pôle central de l’aimant, un dispositif de diminution de la déformation harmonique et la conception du châssis (panier), ce qui réduit les reflets à partir du châssis et optimise la connexion entre le haut-parleur et son coffret.

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