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Tweeters en diamant : Le meilleur matériau pour le dôme et le tweeter au son le plus doux que vous ayez jamais entendu.

"Pourquoi utiliser le diamant pour les dômes des tweeters ? Cela peut paraître extravagant, mais il s’agit pourtant d’une nouvelle étape pour Bowers & Wilkins dans la recherche de l’enceinte acoustique parfaite. Un de ces éléments de recherche concerne les haut-parleurs, qui ne doivent rien ajouter ni retrancher au signal originel. Dans un tweeter, cela signifie concevoir un dôme parfaitement rigide, fonctionnant comme un piston parfait, et ce jusqu’aux fréquences les plus élevées possibles. Les meilleurs matériaux pour ce faire doivent présenter un excellent rapport dureté/densité, et c’est là que le diamant intervient.

Depuis des années, Bowers & Wilkins optimise son tweeter à dôme aluminium, afin d’en augmenter sans cesse la fréquence de résonance haute, et donc sa pureté sonore. Mais le matériau qui se rapproche le plus du modèle parfait – une rigidité infinie pour une masse nulle, qui n’existe que sur les calculs de l’ordinateur, est le diamant. En association avec les producteurs de diamant industriel les plus réputés au monde, nous avons donc créé le dôme de tweeter ultime, et aussi le tweeter au son le plus doux que vous n’avez jamais entendu."


Le défi de l’ingénierie qui consiste à reproduire précisément l’audio au-dessus et en dessous des limites de l’oreille humaine est aussi simple à décrire que difficile à réussir. Le défi consiste à trouver un matériau infiniment rigide et qui peut être conçu de manière précise à l’intérieur d’un dôme de tweeter mince et léger. Rien de moins. Rien de plus facile. La rigidité infinie est clairement impossible, mais il existe un matériau, beaucoup plus rigide que les matériaux traditionnellement utilisés pour les dômes de tweeter, qui offre potentiellement une réelle avancée en terme de performances : le diamant brut. Il existe peu de matériaux plus résistants que le diamant, et peu qui représentent un défi pour s’adapter au dôme d’un tweeter. Cependant, un niveau de difficulté ne nous a jamais empêché de faire le nécessaire et le défi d’ingénierie que pose un dôme de tweeter en diamant est énorme.

Pour mesurer facilement si un matériau est compatible avec un dôme de tweeter, étant donné qu’il doit être suffisamment léger pour être en première ligne, nous utilisons la fréquence de résonance du dôme. Il s’agit de la fréquence à laquelle, grâce aux accélérations et aux forces impliquées, le dôme arrête de bouger dans son ensemble et commence potentiellement à déformer le signal audio. Avant l’avènement de l’utilisation des dômes en métal dans les années 1980, un dôme en plastique commun ou en tissu résonnait en dessous de 10 kHz – dans les limites de la bande audible et facilement audible également. Les dômes en métal, parfois en cuivre mais plus généralement en aluminium ou titane, élevaient la barre à environ 20 kHz – à partir de quoi les tweeters sont devenus beaucoup plus précis. Depuis, les avancées en fabrication, la plupart développées par Bowers & Wilkins, ont vu la fréquence de résonance s’élever à environ 30 kHz pour le meilleur tweeter à dôme en métal – notre dôme en aluminium Nautilus™ de 26 mm.


Le diamant, de taille et de forme limitées, est fabriqué artificiellement depuis les années 1950 et nous avons réalisé il y a quelques temps que si nous pouvions créer un dôme en diamant, il nous permettrait d’élever potentiellement la fréquence de résonance à environ 70 kHz. Cependant, nous devions attendre la création de techniques de fabrication du diamant pour nous rapprocher de notre but. Ce fut le cas récemment sous la forme du Dépôt Chimique en phase Vapeur. Le CVD est une technique très avancée qui permet de « créer » des couches de diamant brut sous des formes complexes. Le principe du CVD est similaire à celui des cristaux de glace se formant sur une fenêtre. Cependant, lors du CVD, les températures utilisées sont équivalentes à celles de la surface du soleil et le rôle de l’eau est joué par le carbone. Un développement intensif avec le premier producteur mondial de diamant industriel a finalement porté ses fruits et nous avons créé un tweeter qui s’approche réellement de la perfection. En vingt ans, nous avons fait évoluer le tweeter à dôme du statut de simple mécanisme capable de reproduire uniquement un signal sonore approximatif à celui de dispositif sophistiqué parfaitement précis.

Mais quel est l’effet d’un tweeter en diamant sur le son ? Comme pour la technologie du diamant, il est facile de poser la question, bien moins d’y répondre. Mieux vaut que vous l’écoutiez par vous-même. La réponse judicieuse est que la quasi perfection d’un tweeter à dôme en diamant Nautilus™ signifie simplement que la musique est reproduite telle qu’elle est. Rien de plus, rien de moins. En pratique, cela signifie clarté, détail et absence de déformation ou de coloration, bien au-delà de tout ce que l’on a pu entendre auparavant.

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